15:51 

Доперст

FreiStuck
Брежу Вас, как наяву.
Название: Доперст
Автор: Hairo Hakase
Персонажи: Каркат Вантас/Джон Эгберт, Дэйв Страйдер/Терези Пайроп, Роуз Лалонд, Джейк Инглиш, Джейд Харли, Гамзи Макара, Непета Лейон, Соллукс Каптор, Дёрк Страйдер
Рейтинг: R
Жанры: Гет, Слэш, Ангст, Драма, Фэнтези, Повседневность, Hurt/comfort, AU, ER
Предупреждения: Смерть персонажа, OOC
Описание:
К кому следует обращаться, если что-то в мире идет наперекосяк?
"Слушай, сэр Эгберт, ты ко мне без причины обычно не заявляешься, так что рассказывай, сколько конкретно человек мне надо убить к вечеру, и сколько до завтрашнего обеда."
Любая ли проблема имеет решение, когда Время на Королевской службе вдруг бесследно исчезает, а от Начальника Городской полиции уже за версту разит безумием? И каждое ли решение - именно то, которое всем подходит?
Примечания:
арт к этому фику

Мастер Собирающий Жизни

Не отводи глаз, не опускай взгляд,
Я удалюсь сейчас и не вернусь назад.

Вместо меня другой будет тебя любить,
Будет тебя жалеть, будет тебе светить.

Будешь его хранить, будешь его сестрой.
Будешь его любить, будешь ему женой.

Будешь ему судьей и будешь его винить,
Будешь его Творцом, если позволит творить.

Рыцарь уже не здесь, Рыцарь уже не твой,
Рыцарь сломает меч, забудет дорогу домой.

Темным путем уйдет, и ты не иди за ним.
Рыцарь оставил дом, Провидицу вместе с ним.

Рыцарь покинул мир, и нет дороги назад,
А ты не отводишь глаз и не опускаешь взгляд.



- Дюжину дырок над тобой в небе, если только то, с чем ты ко мне пришел - это не конец Мира, - Мастер Собирающий Жизни был, как всегда, не в духе, развлекаясь тем, что метко бросал серп в рукописный портрет сэра Джона, висевший на стене.

К слову сказать, портрет был так себе, да и Каркат попадал в него через раз, оттого его настроение падало все ниже и ниже с каждым броском. Серп послушно возвращался к нему по одному только мановению руки и тотчас снова летел в стену. Иногда Каркат мухлевал, пытаясь направить летящий серп в нужную ему сторону, но при посетителях это было бы слишком, поэтому пришлось делать все вручную. Во время последнего броска смертоносное оружие пролетело в паре дюймов от головы настоящего Джона и воткнулось ровно в глаз Магистру на портрете.

- Какой-то я тут страшненький, - Сэр Эгберт скептически осматривал сие творение рук человеческих. - А еще ты мне левый глаз проткнул, а без левого глаза, знаешь ли, как-то не сподручно.
- Если ты решил, что нужно срочно потрепать мне нервы, то сделай это в другой раз, - Каркат снова поманил серп, но тот крепко застрял в стене, так что он махнул на него рукой и, закинув ноги на стол, внимательно посмотрел на посетителя. - Слушай, сэр Эгберт, ты ко мне без причины обычно не заявляешься, так что рассказывай, сколько конкретно человек мне надо убить к вечеру, и сколько - до завтрашнего обеда.
- Смею заметить, что работа Мастера Собирающего Жизни не заключается в буквальном их коллекционировании, - Джон опустился в ближайшее кресло, до этого столь же умело истыканное извечным серпом, но уже потихоньку латающее на себе дыры. - Ты бы хоть иногда интересовался, что творится в городе, а потом уже начинал задавать глупые вопросы типа "кого мне убить?", "где здесь туалет?" или "не хочешь ли сегодня поужинать за мой счет, сэр Джон?".
- Последний вопрос и вправду был глупым, осмелюсь его перефразировать, - Сэр Каркат умело пародировал интонации Магистра. - Не хотите ли сегодня угостить меня ужином, сэр Джон?
- Сначала дела, потом пищеварение, - Джон вдруг стал очень серьезен. - Я действительно по делу, если ты об этом уже заговорил.
- Раз по делу, надо было кричать об этом еще с порога, описывая это дело в мельчайших деталях, чтобы я не успевал вставить и слова отказа. А лучше - послать мне с курьером самопишущую табличку со всеми подробностями, списком пострадавших, да куда уж там, сразу со всей информацией, собранной по этому делу в Большом архиве.
- Боюсь, Большой архив нам тут никак не поможет, - Джон нервно щелкал костяшками пальцев.

Каркат нахмурился. Раз уже даже всезнающие буривухи не могут предоставить им никакой дельной информации, значит, это что-то совсем свежее и явно дурно пахнущее. А раз уж к нему с этим обратился Великий Магистр Ордена Поющих Ветров собственной персоной, то, можно сказать, дело давно стухло и его пожирают черви. На памяти Карката, в последний раз Джон приходил к нему с просьбой сделать что-нибудь с Кровавым Менестрелем, еще во времена Темного Карнавала, и дельце это действительно оказалось больно уж поганым. Хорошего от Эгберта ждать не приходилось.

- Уложись в сотню слов, чтобы у меня голова не разболелась, - Каркат опустился чуть ниже в своем кресле и приготовился слушать.
- Думаю, ты уже слышал об исчезновении Времени на Королевской службе?
- Ты про этого смешного серьезного парня? - Каркат усмехнулся. - Да об этом уже весь город знает, как же, у Гурига после этого все часы встали, образно выражаясь.
- В том-то и дело, что нисколько не образно. - Джон не умел хмуриться, зато его лицо с каждым словом становилось все печальнее. - Ты же знаешь, без него часы вправду встанут, Каркат. Подключи свои мыслительные процессы к работе хоть на минуту.
- Это был сарказм, Эгберт, - презрительно бросил Мастер Собирающий Жизни.
- А я серьезен, - Джон действительно злился.
- Ладно, ты ведь хочешь сказать, что мне опять надо разгребать все то дерьмо, которое вы там натворили, верно? - Каркат вздохнул и начал меланхолично протирать лезвие серпа краем лоохи. - Эгберт, ты знаешь, я отказываюсь, и соизвольте вместе с Гуригом и этими проклятыми часами отправиться в бессрочное путешествие если не по Дальнему кольцу, то хотя бы на Арварох. Говоря короче, да пошли вы все...
- Не спеши с выводами, - Джон резко поднял глаза, и порыв ветра чуть не перевернул кресло Карката. - Думаешь, я не в состоянии справиться со своими проблемами и сразу бегу к тебе за помощью, как какой-то сосунок?
- Ладно, не кипятись, кувшинчик с камрой, - Мастер Собирающий Жизни убрал серп в ящик стола. - Я тебя слушаю.

Джон мог успокоиться также быстро, как и вспылить. Великий Магистр вообще не был склонен к гневу, но Каркат мог порой доводить его до ручки.

- Дело не в том, что он пропал, - Сэр Эгберт снова откинулся в кресле, прикрыв глаза. - А в том, что снова появился. Не в самом лучшем варианте, если уж на то пошло.
- Не в самом лучшем - это в мертвом или еще хуже? - Каркат насторожился.
- Боюсь, хуже.

Мастер Собирающий Жизни не стал спрашивать, что же тогда означает "хуже", да и был уверен, что Магистр сам не знает ответа на этот вопрос. Он устало потер глаза, демонстрируя тем самым свое "ты же знаешь, что я не желаю никуда идти и ничего делать, но раз все так плохо, то ты же просто не обойдешься без моей помощи".

- Ладно, и что от меня сейчас требуется?
- Иди к Начальнику полиции, все остальное - к ней, - Джон поднялся с кресла, успевшего уже полностью подлататься за время их разговора. - И возьми свой серп на всякий случай, чего только не бывает, в наши-то времена.
- Знаю и без всяких Магистров с ветроуказателями вместо капюшонов, - Каркат спрятал серп в пригоршню. - А почему именно к Тез?
- Понятия не имею, но именно она посылала мне зов, говоря, что Дэйв приходит к ней.
- Во сне?
- Наяву, Каркат, и это - самое ужасное.

Джон молча покинул комнату, оставив после себя потоки прохладного ветерка. Этот парень так и не научился контролировать свою магию, а ведь еще Великий Магистр! Каркат глянул на портрет, уже почти полностью изодранный и окончательно изуродованный и, хмыкнув, сорвал его со стены, смял и сжег прямо на ладони. Художники в Ехо по-прежнему никудышные.

***

Сэр Каркат, в силу неких обстоятельств, вроде, никогда не обговариваемых, но, в то же время, очень весомых, всегда имел доступ к служебному входу в Штаб Городской полиции и, соответственно, регулярно этим своим правом пользовался. Не преминул он им воспользоваться и сейчас, так как на сей раз это была даже не увеселительная прогулка с целью пошпынять местных полицейских и пропустить пару кружечек камры в компании Начальника, а очень важное и ответственное задание. По тому, что это задание исходило именно от сэра Эгберта, а не от кого-либо другого, хоть от Короля, можно было с уверенностью сказать, что оно даже не только важное, но еще и крайне опасное, по всей вероятности.

По всему штабу слонялись сонные полицейские, явно удивляющиеся тому, что Каркат не подкалывает их по своему обыкновению. К тому же, поводом для паники была его уверенность во взгляде, что означало, что тратить время на развлечения он не собирается. Офис зашевелился в предвкушении чего-то серьезного, но, на данный момент, таинственного. Когда сэр Вантас уже практически дошел до кабинета Начальника, двери его настежь распахнулись, и не успевшего опомниться Карката чуть не сбил с ног Джейкоб. Парень был напуган и взволнован, а в его глазах читался неподдельный ужас.

- Сэр Вантас, как хорошо, что Вы здесь, - затараторил полицейский. - Там, в кабинете... Вы должны это видеть!

Молча оттолкнув Джейкоба с дороги, Каркат быстро преодолел расстояние, отделявшее его от кабинета Терези. Начальник Городской полиции собственной персоной, стоя на коленях у стола, истерично рыдала, закрывая лицо полами алого лоохи. Мастер Собирающий Жизни жестом остановил подоспевшего было Джейкоба, мол, нечего тебе пока тут делать, парень. Подойдя к Терези, он наклонился над ней, как наклоняются над больными.

- Тез, я здесь, - Он нежно коснулся спины Начальника. - Все будет хорошо, я уже здесь.

Не поднимая головы, леди Терези продолжала биться в истерике. То, что ее так напугало, судя по всему, уже ушло, так как Каркат не замечал чьего-либо постороннего присутствия, даже счетчик магии показывал, что здесь абсолютно ничего волшебного не происходило, разве что метрах в двадцати отсюда варили камру. Вздохнув, Каркат продолжал успокаивать Терези, гладя ее по спине и волосам. Сейчас самым важным было привести ее в чувство, и главное - обо всем расспросить.

Спустя четверть часа, Начальник Городской полиции, обильно отпаиваемая Бальзамом Кахара, уже бодрая и веселая сидела в своем кресле, давая распоряжения подчиненным. Обычно ее нельзя было вывести из строя даже тремя полками старших магистров какого-нибудь мятежного ордена, так что случай тут точно был тяжелый. Каркат позволил Джейкобу остаться, остальным же запретил даже приближаться к кабинету, пока он сам оттуда не выйдет, для пущего порядка наложив на дверь парочку заклятий.

- А теперь рассказывай, что тут у вас за балаган творился, - Он опустился в кресло, жалея, что не имеет рядом стола, на который можно вальяжно закинуть ноги.
- Это было ужасно, Каркат… - Терези снова погрустнела, теребя в руках еще недопитую бутылку с бальзамом. - А главное - так происходит постоянно.
- Ты бы сначала объяснила, что все-таки происходит, - Сэр Вантас нахмурился. - Я для того и пришел.
- Тебя Джон послал, верно?
- Не послал, а вежливо попросил разобраться в чужих проблемах, не путай понятия.
Леди Пайроп вздохнула и снова сделала глоток из бутылки. Бальзам Кахара она могла пить кувшинами, и тот на нее, как и на всех троллей, не так уж сильно действовал.
- Ко мне постоянно приходит Дэйв, - Вспомнив об этом, она побледнела.
- И сейчас тоже был он?

Терези кивнула в знак подтверждения. Она пыталась отвлечься тем, что то прятала полупустую бутылку в пригоршню, то снова возвращала ее на стол.

- Это не совсем Дэйв, понимаешь. То есть, он пахнет почти как Дэйв, но как мертвый Дэйв.
- То есть, к тебе приходит его труп?
Она покачала головой.
- Нет, он вполне живой, даже говорящий. Но он почти всегда молчит, разве что иногда отвечает на мои вопросы.
- И ты определила то, что он - мертвый Дэйв, всего лишь по запаху? - Каркат удивленно поднял бровь. - А если твой вездесущий нос тебя обманывает?
- Я это чувствую не только носом, Каркат, - Терези была близка к тому, чтобы снова заплакать. - Я знаю, что это он, просто знаю и все.

Сэр Вантас вздохнул и откинулся на спинку кресла. Прекрасно, сумасшедшая дамочка, дырку над ней в небе, помешалась на каком-то пацане, и теперь ей чудится, что он ее навещает. Дело начинало действительно пахнуть дурно, но явно не тем дерьмом, которое предстояло разгребать Каркату. В комнате, скорее, витал слабый душок безумия.

- Джейкоб, ты ведь что-то мямлил мне, когда выбежал из кабинета? - Мастер Собирающий Жизни повернул голову к сидящему в соседнем кресле полицейскому.
- Да, я видел... - Джейкоб запнулся. - Видел нечто ужасное. Я так испугался, что не смог даже оставаться в кабинете. Сэр Вантас, не заставляйте меня вспоминать!
Каркат, зевая, достал из пригоршни дремавший там серп.
- А он тебя не убедит? - Он лениво помахал оружием перед носом у Джейкоба, и тот нервно поежился.
- Ну, хорошо, - Парень облегченно вздохнул, когда сэр Вантас убрал серп обратно. - Это был человек, со спины совсем обычный. А потом он услышал, как я вхожу, и повернулся ко мне лицом. Это было самое ужасное лицо, которое мне доводилось видеть, сэр Вантас, уверяю Вас.

Каркат вновь задумался. Испугать Джейкоба? Что же это такое могло быть, даже вообразить не представляется возможным. Этот парень слыл самым бесстрашным во всей Городской полиции, и такой факт, что он даже рассказывать боится о том, что увидел, вводил Мастера Собирающего Жизни в ступор.

- Послушай, когда он обычно появляется? - На этот раз Каркат снова обращался к леди Пайроп.
- Обычно под утро, или когда только переваливает за полночь, - задумчиво произнесла она. - Сегодня впервые появился вечером.
- Тогда сегодня я прописываюсь в вашем Отделении, - Каркат, наконец, удосужился подвинуть кресло поближе к столу Терези и закинуть-таки на него ноги. - Джейкоб, твое задание на сегодня - обеспечить меня камрой и ужином, и желательно быстро. Думаю, Джейн не откажется предоставить нам парочку своих фирменных пирогов.

***

- Послушай, а если он перестанет приходить? - вдруг ни с того ни с сего спросила Терези.
Каркат подавился последним куском пирога. Нельзя же так внезапно, убить ненароком можно.
- Ну и перестанет, тебе же будет легче, - откашлявшись, ответил сэр Вантас.
- Но я не хочу, чтобы он перестал приходить, понимаешь... - леди Пайроп подняла голову, и могло бы показаться, что она смотрит на Карката. - Это как потерять последнюю надежду.
- И что ты предлагаешь? - Мастер Собирающий жизни нахмурился. - От тебя и так пахнет безумием, Тез, что тебе еще надо для счастья? Личную палату в Приюте Безумных, для тех, кто "страдает от любовной лихорадки и ловит галлюцинации"?
- Он - не галлюцинация! - Терези вскочила, резко взвизгнув. - Это Дэйв, я говорю тебе!
- Ладно, ладно, чего ты раскричалась? - Каркат сменил гнев на милость. - Ну хочешь, я в шкаф спрячусь, чтобы его не спугнуть.
- У меня нет шкафа, - Леди Пайроп в расстроенных чувствах опустилась обратно в кресло.
- Ну отлично, у нее нет шкафа! - В голосе Карката слышались тонны иронии. - Знаешь, меня удивляет не это, а то, что ты всерьез задумалась о том, что меня неплохо было бы туда запихнуть.
- Ты сам предложил, не отнекивайся!

В конце концов было решено, что сэр Вантас просто будет находиться поблизости и ничем не выдавать свое присутствие. Вряд ли это существо, которое он так и не осмеливался называть сэром Страйдером, испугается какого-то низкосортного мага. Ну, или не низкосортного, но ему-то откуда об этом знать?
Он появился сразу после полуночи. Каркат сидел в кресле, спиной к двери, в тот момент, как выражение лица Терези резко изменилось, и она поднялась со своего места.

- Дэйв... - прошептала она.

Сэр Вантас не поворачивал головы, но отчетливо слышал шаги. Существо, которое леди Терези называла Дэйвом, остановилось неподалеку от стола.

- Тез...

Он и вправду говорящий, леди Пайроп не соврала. И, судя по тембру голоса, это и в самом деле был сэр Страйдер. В голове Мастера Собирающего Жизни такая информация никак укладываться не хотела. Терези обошла стол, и Каркат больше не мог ее видеть.

- Ты снова вернулся? - Шепот Терези отчетливо слышался в тишине комнаты.
- Тез, - снова повторило существо.

Долго терпеть это сэр Вантас не мог. Резко поднявшись со своего места, он вгляделся в лицо незнакомца. Самое ужасное лицо, как и говорил Джейк, то самое, преследующее Карката вот уже долгое время. Лицо, на которое не хотелось смотреть, но он смотрел, пересиливая себя. Нет, это не был страх Джейкоба, и не был страх Терези. Это был его собственный, его личный страх. Испещренное тремя глубокими шрамами, безумное, совершенно нечеловеческое лицо смотрело на него сейчас, но это просто не мог быть он. А если это не он, то кто же?

Существо не обратило на него внимания, продолжая смотреть в лицо леди Пайроп. Когда Каркат понял, в чем дело, тот, кого называли Дэйвом, снова силился произнести хоть слово.

- Я здесь, - шептал он откуда-то из пустоты. - Верь мне, я здесь.

И она верила. Заливаясь слезами, она хотела дотронуться до него, но боялась. Если он и вправду приходил к ней каждый день и говорил это, то неудивительно, что от нее уже пахнет безумием. Она ломала себя, разрывала себя на части. Одна из них хотела поверить его словам, другая же, оставаясь разумной, хотела убежать. Эту противоречивую сцену прервал громкий голос сэра Карката.

- Оставь его, - Он подошел ближе. - Он не Дэйв, поверь мне.
- Но Каркат! - Терези, заламывая руки, заливалась слезами. - Он же говорит со мной, он просит поверить ему.
- Он не Дэйв, Тез, - Сэр Вантас, не отрываясь, смотрел в лицо этого существа. - Уже не Дэйв.

Глаза незнакомца потухли, и на губах заиграла безумная улыбка.

- Ты ответишь на мои вопросы? - Теперь Каркат обращался уже не к Терези.
- Отвечу. - Тем же, но более громким, более насмешливым голосом ответило существо.
- Кто был твоим доперстом?

После этого вопроса Терези упала на колени, продолжая неслышно рыдать. Возможно, она знала, возможно, хотя бы догадывалась, но не хотела верить в это, не желала верить.

- Дёрк Страйдер, - отвечало существо.

Как любит выражаться современная молодежь - полный конец обеда. Каркат решил не спрашивать, как долго Дёрк был доперстом, уж явно не вечность.

- Кто его создал?
- Дэйв Страйдер.
- Быть того не может, - Каркат был в недоумении. - Страйдер хоть и редкостный кретин, но сделать доперста по образу своего приемного брата - безумие!

Существо, которое можно было смело называть доперстом, уже медленно таяло в сумерках комнаты. Времени оставалось катастрофически мало.

- Ты вернешься сюда? - задал Каркат последний вопрос.
- Я здесь впервые, и не могу знать наперед, - Голос доперста становился все тише. - Дальнее кольцо зовет меня.

Он растворился в воздухе, словно никогда не появлялся здесь. Сэр Вантас продолжал стоять на месте, в то время как Терези не переставала плакать.

***

- То есть, он действительно доперст? - она пила уже третью бутылку бальзама.
- Ты же сама слышала, - Каркат подбрасывал серп высоко в воздух и снова ловил. - Я одного не понимаю, как Дэйв мог создать доперста? Этот бесстрашный кретин, считающий себя слишком уж крутым для такого, у меня такое в голове не укладывается.
- Может, он был шокирован смертью Дёрка? - Терези, скинув алые сапоги с вышитыми на них драконами, с ногами забралась на свое кресло, укутавшись в лоохи - девушку по-прежнему била дрожь.
- Возможно, но я впервые слышу, чтобы доперста можно было создать от шока.
- Кстати, почему он звал меня по имени?
- А вот этот вопрос мне нравится больше, леди Терези, - Вантас ловко поймал серп и вгляделся в луч света, играющий на его лезвии. - Значит, не все потеряно.
- Я же говорила! - Она резко вскочила, стоя на кресле и указывая на Карката пустой бутылкой. - Говорила, что это Дэйв!
- Не стоит этому так верить, - Мастер Собирающий Жизни вздохнул. - Сама знаешь, доперсты - уже не люди.
- Но меня ведь он помнит... - Она села обратно.
- Да, Тез, тебя помнит.

Утренняя столица была прекрасна в своей безлюдной тишине. Ночные гуляки уже расползлись по домам, освободив улицы, сонные трактирщики только начинали растапливать печи, чтобы угодить даже самым ранним клиентам. Каркат завернул в один из переулков, и с боковой двери вошел в трактир с символичным названием "Четвертая стена". Столики были пусты, только за самым дальним из них, накинув на глаза капюшон, сидела девушка в черном, как смоль, лоохи.

- Ранняя ты пташка, я посмотрю, - Каркат сел на соседний стул.
- Ради тебя, Собирающий Жизни, мне пришлось прервать свой сон. - Девушка даже не думала откинуть капюшон. - Если окажется, что ты послал мне зов из-за ерунды, я прокляну тебя и все твое потомство.
- Я уже проклят, незабвенная, не старайся, - В голосе сэра Вантаса вновь звучали ироничные нотки. - Перед тем, как бежать к этому грешному Магистру, я решил посоветоваться со Всевидящей, если она, конечно, соизволит меня выслушать.
- Уже соизволила, выкладывай, и быстро.
- Если будешь говорить со мной в таком ужасном тоне, то сможешь смело передавать своему Джону, что пусть он сам разбирается с доперстами в столице, которые доводят Начальников Городской полиции до Приюта Безумных.

Девушка вскинула голову так резко, что капюшон слетел с ее головы, и белые, словно седые, волосы непослушно распушились.

- Что-то с братом?
- Угадала, леди Роуз. И не просто "что-то", а что-то очень и очень нехорошее.
Завтра была война

Та Бездна, в которой я жил, началась не сразу. То есть, не каждый человек может похвастаться тем, что его мир начался прямо в момент его рождения. Сейчас я просто хочу расставить все свои многоточия по полкам со своими дисками, которые тоже превратились со временем в часть этой Бездны, поэтому рассказываю Вам об этом. Нет, я не выделяюсь из круга людей чем-либо, но эта моя особенность - называть свою жизнь именно так - наверное, делает меня более ироничным.

Не могу точно сказать, как давно это было, просто такое воспоминание не стирается ничем, даже временем. Я помню лишь, что был ребенком. В то время другие дети меня не любили, и это было мягко сказано. Когда в младенчестве тебя находят у дверей детского дома, ты уже становишься, в некоторой форме, изгоем общества, что уж говорить о том, что я - дитя со странностями. Думаю, что до сих пор этот факт не изменился, разве что я уже давно не дитя. У детей борода не растет, как минимум.

Итак, я чуть не забыл о том, о чем начал было говорить. Вот вам моя ироничная история, короткая и глупая - но, все же, ироничная, как и вся моя жизнь.

И началась она столь же иронично, когда я, самый ироничный из возможных шестилетних мудаков, слонялся по территории детского дома вместе с другими детьми. Поправьте меня, если я слишком часто употребляю слово "иронично". Но это был довольно обыденный день - каждый раз нас отпускали на прогулку перед обедом, и на этот раз происходило абсолютно то же самое. Кажется, это был четверг - впрочем, такой же, как среда, понедельник или суббота. Гуляли мы за высоким забором, за которым была оживленная улица, но к забору нас категорически не подпускали. Но я же рисковый парень, потому мне все время хотелось подойти как можно ближе, а еще лучше - выйти за пределы территории, что позволялось старшим воспитанникам. И тот раз не стал исключением - я, вместе с другими рисковыми парнями, которые, правда, совершенно меня не уважали, подобрался к самому забору и смотрел на проходящих мимо людей. К слову сказать, меня не просто не уважали, а постоянно стебали все, кому не лень - скорее всего из-за того, что я был альбиносом. Мне-то казалось, что это делает меня еще более ироничным, но, увы, так думал только я. Я был сильнее своих сверстников, поэтому каждый из них неоднократно получал от меня тумаков за насмешки, но это не возымело за годы моего пребывания в детдоме ровно никакого эффекта.

Но я вновь отвлекаюсь от своего ироничного рассказа. Мы стояли возле забора, как вдруг, будто из воздуха, перед нами появился парень. Высокий, в алых, режущих глаза одеждах, он был похож на воина из сказки, которые я, к слову сказать, все равно не читал. Я не увидел в этом парне ничего страшного - наоборот, мне он показался очень даже крутым, таким же ироничным, как я, а может, даже более ироничным на тот момент. А вот все мои спутники разом начали реветь. Это было ужасно: толпа ревущих вокруг детей и один ты, который смотрит на этого парня с восхищением. Конечно же, в тот раз прибежали воспитатели, учителя и все остальные, кто вообще мог услышать эту какофонию из хора детского плача и крика, и, само собой, обвинили во всем именно меня. А парень к тому моменту уже исчез, растворился. Мне влетело, как и подобает в таких случаях, но воспоминание о парне я сохранил в его первозданном виде. И, как оказалось, не зря.

Первым делом я смастерил себе темные очки (да, парень был в темных очках, я не упоминал?) из прозрачного пластика, который сныкал у кого-то из других ребят. Насмешек стало только больше, но меня это не сильно волновало. Этот чел стал для меня героем, тем героем, который смог так сильно напугать этих мудаков, на которых не действовали даже мои кулаки. Когда мне надоедало их бить, я просто напоминал им о том случае, и их как пробкой затыкало. Самое интересное, что мы встретились с этим парнем не в последний раз.

Мне было десять, когда я увидел его снова. Тогда нас уже отпускали за пределы детдома, и я мог свободно ходить по окрестным улицам, главным условием было - вернуться к ужину. И в одной из витрин магазинов я увидел его отражение. Мы долго смотрели друг на друга, пока он не растворился в солнечных бликах и не исчез вновь. Тогда я счел это неким знаком и начал готовить план действий. Мне нужно было место, где перекантоваться, какие-то деньги на существование и мои коронные очки. Спустя два года, когда я, наконец, собрал все необходимое, я взял свои немногочисленные вещи и попросту сбежал.

Мне явно казалось, что все будет просто. Добраться до порта, сесть на паром и доплыть до дома моей странноватой подружки по переписке. Я просаживал немало денег в интернет-кафе, чтобы сначала познакомиться с ней, потом втереться в доверие и далее по списку. Это довольно ироничный поступок для такого ребенка, каким я был тогда. Нет, все не было просто, скорее наоборот. Но у меня была поддержка в лице еще двух таких же подростков, кроме меня и нее, так что, с горем пополам, я смог добраться до ее дома. Вышло так, что жить мне приходилось довольно трудно, но я держался. Это казалось мне чем-то гораздо лучшим, чем приют.

Когда мне было девятнадцать, я начал забывать о своем герое. Даже сменил очки на нормальные, из стекла, и парень стирался из моей памяти шаг за шагом. Но не все так просто, в жизни вообще ничего не бывает просто.

Он появлялся, снова и снова, - в толпе прохожих, в зеркалах, на экране ТВ. Он был всюду, он преследовал меня, где бы я ни находился.

- Слушай, Рокси, - Я чистил принесенный подругой апельсин, в то время, как она меланхолично помешивала в бокале виски со льдом, выуженный из бара. - Думаешь, у меня с головой в порядке? То есть, он не глюк?
- Этот вопрос очень транссен... транцед... транс-цен-ден-тален, - Она сделала умное выражение лица и подняла вверх указательный палец.
- Это абсолютно не иронично, Рокс, - Я вздохнул. - Я серьезно - он появляется даже на видео в сети.
- А мне казалось, это слово тебе понравится, - хихикнула Рокси.

Разговаривать с поддатой девахой было бесполезно, и, не дочистив апельсин, я решил прогуляться. Я уже жил в другом доме, отдельно от нее, но эта дама слишком часто опустошала мой бар за мой же счет. Гулять по вечернему городу было просто шикарным занятием, особенно тогда, когда следовало отвлечься. Только я стал слишком подозрительным и параноидальным из-за этого парня. Нет, я не боялся его, просто меня настораживало то, что он постоянно мотается за мной.

В тот вечер он снова появился. Я уже ждал его, я чувствовал его приближение, как можно угадывать приближающуюся грозу. Но сейчас все было не так, как всегда. Сразу всюду, на рекламных экранах, в отражениях зеркальных витрин, среди прохожих в толпе - он был просто везде. Видел ли его еще кто-то кроме меня, я точно сказать не могу, но даже само время будто бы застыло от ужаса. И впервые за всю мою жизнь я услышал этот тихий голос, говоривший мне что-то, словно из иного измерения. И, как бы странно это не звучало, он обращался именно ко мне. Среди каких-то помех, шипения и постоянного белого шума, я различил только два коротких слова:

- Дерк, помоги.

Я не помню, сколько я простоял вот так, но в какой-то момент кто-то толкнул меня плечом.

- Не спи, парень, замерзнешь.

Какой-то мужик в капюшоне, закрывающем почти все лицо до подбородка, и в невзрачном сером плаще на секунду остановился рядом со мной и, как ни в чем не бывало, пошел дальше. Мне показалось, словно он смерил меня взглядом, будто оценивал меня. Странный мужик, как можно в такую жару ходить в плаще, да еще и в какой-то красной рясе? Я помотал головой, отгоняя мысли о том, что он может быть монахом или вообще состоять в какой-то секте.

- Простите, - невнятно сказал я.

Когда я повернулся, он как раз снял капюшон. На его голове я заметил короткие рога, которые, как обычно, счел за очередную галлюцинацию. Он на секунду повернулся ко мне, глядя на меня своими алыми, словно светящимися в лучах заходящего солнца глазами, и исчез в толпе. Домой я возвращался с мыслями, что завтра же схожу на прием ко врачу.

***

Каркат проснулся в относительно бодром состоянии от того, что легкий ветерок ворошил ему волосы. Как ему казалось, перед тем, как отправиться на Дальнее кольцо, он закрыл окно; к слову сказать, он вообще не помнил, когда в последний раз открывал его. С усилием разлепив веки, Каркат широко зевнул и посмотрел в потолок. Тот оказался абсолютно обыденным и таким же серым, как и всегда. Разве что теплый ветерок все еще дул Мастеру в ухо, заставляя довольно морщиться. Утреннюю идиллию сэра Вантаса нарушил легкий смешок. Надеясь, что ему все-таки показалось, Каркат медленно повернул голову, в очередной раз убедившись в том, что надежда - глупое чувство.

- С добрым утром, незабвенный, - смеясь, сказал Джон, продолжая легонько дуть Мастеру Собирающему Жизни прямо в заостренную ушную раковину.
- Дырку над тобой в небе, Эгберт! - Сэр Вантас резко сел, натягивая на себя одеяло. - Мало того, что ты заваливаешься сюда раз в дюжину лет, так еще и делаешь это настолько внезапно, насколько даже Последний День Года не наступает.

Джон, завалившись на спину, громко смеялся, вытирая тыльной стороной ладони выступившие от хохота слезы. К слову сказать, Магистр даже не думал о том, что вид его тела под тонким одеялом смущает Карката еще больше, чем вообще его наличие в этой комнате. Отсмеявшись, Джон посмотрел на Карката, не в силах все еще сдерживать улыбку.

- Ты покраснел, сэр Вантас. - Он снова хихикнул и, перевернувшись на живот, положил голову на руки.
- Покраснеешь тут с тобой... - Мастер Собирающий Жизни отвернулся. - Лучше бы, как заботливая женушка, принес мне камры в постель.
- Осторожнее со словами, они иногда сбываются, - загадочно улыбался Магистр.
- Если ты о камре, то я не против.
- Нет, я о заботливой женушке.
- Это ты поосторожнее, сэр Вершитель. - Преодолев свое смущение, Вантас лег рядом с Джоном, повернувшись к нему лицом и накрывшись одеялом до самого подбородка. - Будь мы сейчас где-нибудь на Темной стороне, мне уже пришлось бы срочно на тебе жениться в добровольно-принудительном порядке.
- Ох, сэр Вантас, я не готов к такому серьезному шагу! - Джон картинно закатил глаза и, протянув руку, потрепал Карката по волосам.

Этот жест мог бы быть невинным проявлением ласки, если бы Эгберт не касался невзначай кончиками пальцев основания рогов Карката. Поначалу Мастера Собирающего Жизни еще терзала мысль о том, чтобы оттолкнуть руку Эгберта и откатиться куда-нибудь в дальний угол кровати, благо, что она это позволяла. Но за то время, пока он над этим думал, желание уже само собой отпало.

- Слушай, прекрати... - Каркат закрыл глаза от удовольствия. - Прекрати уже, сейчас утро, не донимай меня, Джон!
- Да хоть Последний День Года, мне-то какая разница...

Каркат ничком лежал на кровати, с головой накрывшись одеялом. Джон всегда так делал - приходил без предупреждения, вытворял, что вздумается, а после снова исчезал на какое-то время, и даже не слал зов. И сейчас сэр Вантас, хоть и не признаваясь себе в этом, наслаждался его присутствием. Сквозь тонкое одеяло он чувствовал на своей спине легкую, прохладную руку Магистра.

- Пошли зов леди Джейн. - Его голос звучал спокойно и приглушенно, но интонации не изменились. - У меня сейчас даже на камру сил не хватит.
- Ты считаешь меня настолько бездушным? - Джон продолжал гладить Карката по спине, то ли на автомате, то ли действительно из искренности. - Я это сделал еще дюжину минут назад.
- В таком случае, где мой грешный завтрак? - Мастер Собирающий жизни, наконец, соизволил показаться из под одеяла.

Словно в ответ на его вопрос, послышался стук в дверь. Каркат хотел было вновь скрыться под одеялом, но Джон бесцеремонно сдернул с него последний оплот надежды.

- А что люди в городе подумают, если я в таком вот виде буду ранним утром расхаживать по твоему дому? - Магистр меланхолично смотрел в глаза Карката. - Иди сам.
- Ты точно нахлебник, Эгберт. - Сэр Вантас нашаривал рукой что-нибудь, чем можно было хоть как-то прикрыться перед тем, как открывать дверь курьеру. - Еще и садист, давишь на больное. Если хоть одна живая душа узнает...

Наконец, найдя какую-то довольно большую тряпку, Каркат укутался в нее и, зевая, спустился по лестнице. Взъерошенный, как буривух, он открыл дверь и впустил курьера в дом. Тот, поставив на стол два кувшина камры и внушительного вида пирог из "Четвертой стены", во все глаза смотрел на Мастера Собирающего Жизни, разве только рот не открыл. Спустя пару секунд до Карката дошло, в чем причина такой заинтересованности. Не сообразив сразу, что за тряпку он нашел, сэр Вантас просто получше укутался в ярко-голубое лоохи Джона и как ни в чем не бывало пошел вниз. Пятясь к двери и пытаясь сохранить благовидную улыбку, курьер пулей вылетел на улицу, на ходу думая, что этот сумасшедший делает обычно со случайными свидетелями.

- Дюжину дырок над тобой в небе, сэр Эгберт! - Голос Карката слышался даже в самых дальних уголках дома.

Джон, радуясь завтраку, по-турецки сидел на кровати, накрывшись постоянно спадающим одеялом где-то до пояса. Несмотря на то, что Каркат был жутко зол, а еще сильнее разозлился, когда леди Крокер послала ему зов, вдоволь насмеявшись над утренним рассказом курьера, тот все-таки вылил камру не на голову этому мятежному Магистру, а, как подобает, в кружку. Кружка в этом доме у Джона была своя, личная, как и множество других вещей. Сэр Вантас порой на самом деле недоумевал, почему Эгберт все еще не переехал сюда полностью, не только с оставшимися пожитками, но еще и с костями, мясом и кровью, которые неустанно таскал с собой. Но все органы Джона покидали этот дом вместе с ним каждый раз, когда он, уходя без предупреждения, тихо закрывал за собой дверь, оставляя после себя только свежесть морского бриза и горечь воспоминаний. Каждый раз Каркат говорил себе, что прекратит это, и в следующий раз обязательно выставит Эгберта за дверь, но это было сильнее него.

- Хочешь сказать, ты сюда пришел завтракать? - Сэр Вантас, по-прежнему в лоохи Джона, сидел напротив и резал пирог.
- Зная, что ты отправляешься на Дальнее кольцо, самый быстрый способ узнать свежие новости - разбудить тебя утром. - Этот Магистр иногда был настолько наглым, что даже Каркат этому удивлялся.
- И что ты желаешь от меня услышать? Описание того, как я шарахался по мирам следом за доперстом?

Джон молчал и продолжал сверлить Карката взглядом. Он был довольно догадливым, хоть и часто прятал свою догадливость где-то за глуповатой улыбкой и голубым капюшоном. Эгберт был слишком необычным, слишком непонятным для обычного человека. А чего еще стоит требовать от Вершителя?

- Ладно. - Сэр Вантас вздохнул. - Твоя долгожданная новость номер один: Дерк жив, здоров и вполне доволен жизнью. И новость номер два: он ничего не знает об этом мире, он прожил иную жизнь, и с самого детства он видит нашего доперста, насколько я понял. По крайней мере, прочесть его воспоминания, пока он спал, было не сложно.
- А от него, случайно, не разит безумием, как от леди Пайроп? - Джон отхлебнул из кружки.
- Представь, нет, он его даже не боится. Мало того, он видит в нем настоящего живого Дэйва, и в последний раз этот самый Дэйв звал его и просил помочь.
- Значит, не все для нас потеряно?
- Я бы сказал, что даже более. - Каркат поймал себя на мысли, что держит в руке уже второй кусок пирога. - Он пытался заговорить с ним очень много его лет, и все же смог это сделать. Значит, он борется с доперстом, и это у него получается, хоть и с трудом.
- И как ты думаешь его вытащить?
- На эту тему я хотел бы задать пару вопросов некоторым из наших общих знакомых, и собираюсь заняться этим прямо сейчас.

Каркат поднялся и, повернувшись к Джону спиной и изрядно краснея, скинул его лоохи, быстро надев свое. Даже не повернувшись, он быстро вышел из спальни, крикнув Магистру что-то о том, что тому неплохо было бы потом убрать посуду.

Проведя изрядную долю своего утра в четырех из шести бассейнах для омовения, сэр Вантас наконец-то пришел в себя и более-менее успокоился. Джон все время выбивал его из колеи своими внезапными визитами. Когда Каркат, побрившись и надев чистую одежду, вошел в комнату, взгляд его упал на посуду, стопкой стоящую на столе. В комнате было прохладно. Так прохладно, что казалось, будто только что здесь дул зимний ветер. Душа Мастера Собирающего Жизни замерла и ухнула куда-то вниз, в пятки. Он опрометью бросился наверх, распахивая дверь спальни.

Свернувшись, как котенок, Джон лежал на кровати, укрывшись одеялом, и мирно спал, улыбаясь чему-то во сне. Его никогда нельзя было понять, когда он уйдет, и когда вернется. Вздохнув, сэр Каркат опустился на колени рядом со спящим Магистром и, откинув волосы с его лица, легко поцеловал в лоб, после чего, неслышно закрыв за собой дверь, вышел из комнаты.

***

Нет, все же насчет "некоторых знакомых" сэр Каркат приврал основательно. Единственный, кто был ему сейчас нужен - это леди Канайя, к которой он, собственно, и направлялся. Амобилер его накрылся еще с дюжину дней назад, купить новый у Вантаса не доходили руки, а пользоваться одной из дорожек Темного пути, которыми леди Джейд за годы пребывания в Ехо уже избороздила все улицы, ему попросту не хотелось. Да и прогулки по утреннему городу ему нравились, к слову, не только по утреннему.

К великому удивлению Мастера Собирающего Жизни, дверь офиса была заперта. Не застать Левую Руку Устранителя Досадных Недоразумений на месте, особенно после того, как к ней в коллеги, по настоянию сэра Карката, поступил Гамзи, было фактическим чудом из чудес. После происшествия, названного в народе Темным Карнавалом, Менестрель, хоть и ругаясь, во всем слушался сэра Вантаса, но занятие этой должности было для него скорее добровольным, нежели принудительным. Обойдя здание, Каркат вошел в офис через заднюю дверь.

В здании было подозрительно тихо. Ни единой живой души, а если прислушаться - даже шелест перьев буривухов в Большом архиве на верхнем этаже можно было четко услышать. Тишина ждала Карката, именно его и никого более. Кинуться куда-то, сбежать? Нет, так он не мог, попросту не умел, та часть крови, которая была в нем от тролля, кипела. Другая же ее часть, что была человеческой, заледенела в жилах. Стук в дверь нарушил эту тишину. Да, его точно ждали.

Сэр Вантас ожидал чего угодно, но не курьера.

- Вас срочно вызывают, сэр Каркат. - Парень был серьезен. - Великий Магистр ждет.

Молча Мастер сел в амобилер. Если это - единственный способ понять, что случилось за время его отсутствия, то он сделает это, даже не моргнув глазом. В пригоршне верный серп своим присутствием согревал ему душу. Каркат быстро проматывал в голове возможные варианты действий. Слать зов Джону сейчас - лишь посеять в его сердце панику, этого не стоит делать. Послать зов кому-то еще?

"Открой свои прелестные глазки, Всевидящая, и скажи мне, что ты видишь." - Именно так он мог начать разговор с леди Роуз, никак иначе.
"Вижу тебя, но не наяву, сэр Вантас." - Она отвечала быстро.
"Что происходит в этом городе, дырку над ним в небе, в особенности большую дырку над тем местом, куда меня везут?"
"Думаю, ты сейчас узнаешь больше, чем знаю я." - Нельзя было определить голос собеседника, когда общаешься с помощью безмолвной речи, но казалось, что леди Лалонд взволнована. - "Просто скажу тебе, что следует вести себя как можно более осторожно. Ты знаешь, что Джон весь извелся за то время, пока ты был на Дальнем Кольце?"
"Он разбудил меня утром и не выглядел взволнованным... но мы ведь не об этом сейчас, верно?"
"Как скажешь, Мастер-Коллекционер-Чужих-Надежд, но я больше ничего не могу сказать тебе. Разве что, я не вижу твоего мойрейла, это о чем-то говорит?"
"Прекрати коверкать мое звание." - Каркат со злостью сжал зубы. - "А то, что ты не видишь Гамзи... думаю, лучше было бы, если бы ты видела его труп."
"Все настолько плохо?"
"Не знаю, леди Роуз, не знаю, и сейчас собираюсь узнать."

Длинный коридор, и в конце его - комната, полутемная, освещаемая лишь слабым сиянием чего-то незримого. Курьер остался по ту сторону двери, Каркат же вошел и первым делом мгновенно оценил ситуацию. Как он и ожидал, за столом - Великий Магистр Ордена Зеленого Солнца, к которому его и вызывали. Рядом, то ли для массовости, то ли для какой-то важной миссии, допустим, быть свидетелем - леди Непета, послушница ордена. А справа от Магистра, в тени, сэр Макара собственной персоной. У Карката на душе все еще скреблись сотни огромных кошек, но все же стало легче. Нет, он не подумав ляпнул, что лучше бы Роуз видела его труп. Гамзи был куда дороже для него, когда был жив, и сейчас сэр Вантас полностью убедился в его жизнеспособности.

- Что же ты встал, Собиратель Жизней, можешь подойти ближе, твой серп тебе не понадобится. - Голос этого человека всегда казался Каркату насмешливым.
- Я сам буду решать, что мне понадобится, а что - нет. - Он никогда не верил чьим-либо словам, особенно словам, которые говорил Великий Магистр - слишком уж он был странным, необычным, даже, возможно, и не был человеком, но вряд ли кто-то знал это наверняка.
- Ты довольно груб в общении. - Магистр прищелкнул пальцами, и Гамзи, выйдя из тени, пододвинул стул для Карката. - Присаживайся, не в ногах наша истина.
- Тебе ли говорить об Истине сейчас? - Сэр Вантас продолжал стоять.
- Возможно, я имею на это хоть малейшее право, разве нет? - Он повторил жест.

Гамзи поднял голову, глядя прямо в лицо Карката.

- Сэр Вантас, прошу, сядьте. - Он говорил так же спокойно, как и всегда, хрипотца в его голосе успокаивала Мастера.
- Какой ты подозрительно вежливый, Гамз. - Сэр Вантас, наконец, столкнулся с Макарой взглядами и его колени подкосились сами собой.

Пустые, безжизненные глаза, словно из них выкачали ту фиолетовую краску, которая была в них, ту искру жизни, которая сияла, несмотря ни на что. Менестрель был не мертв, он был хуже, чем мертв. Каркат почти зарычал.

- Какого, скажи мне, какого, - он никак не мог подобрать подходящего ругательства, чтобы ненароком сейчас не снести все здание каким-нибудь заклятьем, - что ты с ним сделал?!
- А ты не видишь, Собиратель Жизней? - Великий Магистр усмехнулся. - Сэр Макара был так любезен, что пожелал присоединиться к Ордену, и в доказательство своей преданности даже доставил в Холоми опасную преступницу, замешанную в исчезновении Времени на Королевской службе. Ты слишком много времени проводишь в Хумгате, и не знаешь даже элементарных вещей, которые творятся в столице.

Каркату даже не понадобилось ломать голову, чтобы понять - леди Канайя в тюрьме. По сговору Ордена, по ложному обвинению. Но не это сейчас является проблемой, Холоми - не самое худшее место, которое можно себе представить, да и леди Марьям совсем не беспомощная маленькая девочка, чтобы плакать по любому подвернувшемуся поводу. Каркат даже вздохнул с облегчением, она жива.

- Но каким образом? - Сэр Вантас все же опустился на предложенный стул. - Не надо держать меня за конченого мудака, Зеленый, просто ответь, как вы снова смогли его подчинить?
- Вам следует обращаться к Великому Магистру более подобающим образом, сэр Вантас. - Теперь спокойный голос Гамзи резал Каркату уши, уж лучше бы Менестрель кричал.
- Слышишь, что говорит тебе твой мойрейл, ты должен его слушаться. - Магистр поманил Гамзи к себе, и тот снова отошел в тень. - Ты так уж хочешь это знать?
- Думаешь, иначе я приехал бы сюда?
- Тогда приготовься слушать, потому что я собираюсь сейчас рассказать тебе все, до капли.
- Прошу, не добавляй к этому коронную фразу любого злодея: "ведь ты не выйдешь отсюда живым".
- О, нет, Мастер, ты выйдешь. - Великий Магистр еле заметно кивнул. - Даже, по всей вероятности, на своих ногах. Какова же будет моя репутация, если прямо в резиденции моего ордена будет убит легендарный городской наемник, убийца с серпом, непревзойденный целитель душ человеческих? Ответь мне лишь на один вопрос, почему?
- Почему что? - Каркат искренне не понял вопроса, но догадывался, к чему клонит Магистр.
- Почему тебя называют Мастером Собирающим Жизни? - Положа руки на стол, он выстукивал пальцами какой-то нечеткий ритм. - Титул, звание, дающееся с рождения, даже если оно никогда не прозвучит вслух. Такое же индивидуальное, как ты сам. Звания не повторяются и не передаются по наследству. Они - как отпечатки твоих пальцев, как корни волос, как кровь, что течет в твоих жилах. Так почему, сэр Вантас?
- Коллекционер чужой скорби и целитель измученных сердец. - Каркат словно читал текст, который помнил наизусть, кажется, с момента рождения. - Собирающий Жизни лечит и убивает, но уничтожает, исцеляя и исцеляет, уничтожая. Если на Вашем пути стоит Собирающий Жизни, ваша душа больна, не отрекайтесь от него и позвольте забрать себе каждую каплю вашей горечи. Лишь тогда душа самого Собирающего Жизни сможет исцелиться. Его жизнь - чужие страдания.

Отчеканив это, Каркат начал тяжело дышать. Нельзя не произнести сути своего титула, если кто-то потребует этого. Великий Магистр саркастично хлопал ему, словно актеру, который вышел на сцену на бис. Теперь он целиком знал суть звания Собирателя, что было ему на руку.

- Как и обещал, я расскажу тебе. - Магистр снова начал отбивать ритм пальцами по крышке стола. - И с чего мне следует начать?
- Как ты контролируешь разум Гамзи? - Каркат мог свободно задавать вопросы, хотя он мог делать это и раньше. - Твоей Похитительнице Удачи не под силу сделать это, так как, дырку в небе над этим местом?!
- Раз уж тебе не нравится то объяснение, что сэр Макара присоединился к нам добровольно, я придумаю тебе другое. С чего ты взял, что леди Серкет это не по плечу?
- Это все таки она?! - Каркат вспылил. - Когда-нибудь, клянусь, я перережу ей горло!
- Остынь, Собиратель жизней, живой она смотрится куда лучше.
- Но для чего вам понадобился Гамзи? Разве нельзя было упрятать его в Холоми вместе с Левой Рукой Устранителя?
- Ты слишком много времени проводишь в Хумгате, это вредит тебе. - Великий Магистр словно насмехался над Каркатом. - А ты знаешь, что только песня Менестреля способна отделить от разума человека сущность доперста?

Он ведь знал, что во всем этом замешан Орден. Знал, но не хотел признаваться себе в этом, стоило сразу пойти к этому Зеленому Магистру и вскрыть ему сонную артерию. В голове Карката все вставало на свои места. Убрав Дэйва, они сеют панику в Королевстве, потому что лишь он имеет контроль над их временем. А чтобы Дэйв не вернулся, следует убрать и Гамзи, а лучше - прибрать к рукам. И Канайя о песне, конечно же, знала. А уж то, что они выводят из строя Начальника Городской Полиции, об этом даже речи уже не могло идти, все и так понятно.

- Конечно же, если он исполнит песню, то попросту сотрет в порошок весь наш мир. - Магистр сделал небольшую паузу. - Вот видишь, как трепетно мы относимся к сохранности столицы и жизней наших граждан.
- Меня сейчас вывернет наизнанку от твоей фальши. - Каркат буквально рычал, а не говорил, эта его черта просыпалась в нем вместе с кровью троллей в минуты гнева. - Где Серкет?! Ответь мне, где она, и я убью ее прямо сейчас, не медля ни минуты!

Великий магистр посмотрел на него довольно задумчиво, как могло бы показаться, если бы лицо его не было скрыто капюшоном.

- Леди Непета, покажи Собирающему Жизни нашего гостя.

Молчавшая до этого послушница кивнула и, поднявшись, повела Карката за собой в дальнюю часть комнаты. Что-то подсказывало ему, что Вриски там нет, и он был прав. Как можно было спокойно наблюдать это зрелище, уму непостижимо, даже послушница отвернулась от этого, а Вантас смотрел. Смотрел, и кровь застывала в его жилах. Буквально распиленный Страж, если можно так выразиться, когда одна часть его находится на Темной стороне, а другая - здесь, в этой самой комнате. Каждый, кто хоть раз видел это, никогда не забудет, а главное - никогда не пожелает увидеть вновь, и тем более, почувствовать это. Словно человек, который, прокладывая себе дорогу Темным путем, вошел прямиком в каменную стену, но лишь лицом. Остальное же тело его осталось снаружи, и он так и продолжает стоять возле этой стены, ни живой, ни мертвый.

- Ты, убогая тварь, ты ниже червя под дождевой бочкой! - Каркат окончательно сорвался на что-то среднее между воплем и рычанием дикого зверя, кровь взяла в нем верх, и он, тряхнув рукой, уже сжимал в ладони серп, готовясь метнуть его прямо в голову Магистра; возможность использования магии почему-то не пришла сэру Вантасу в голову.

Ему стоило лишь подняться со своего места, как за спиной Собирателя Жизней уже стоял Гамзи, крепко держащий его запястье. Сожми он руку хоть каплю сильнее - кость Карката бы попросту треснула. Вантасу понадобилась недюжинная сила духа, чтобы взять себя в руки.

- Ты убьешь его, неужели не видно?! - Он пытался вырваться, но его сила не могла сравниться с Менестрелем, который был чуть ли не на три дюжины сантиметров его выше. - Он не выдержит того, чтобы ждать ее вечно! Кусок дерьма низкокровного тролля, гори ты в синем пламени, отпусти Соллукса!
- Не разбрасывайся такими словами столь опрометчиво, твой мейтсприт одной лишь этой фразой мог бы уже разрушить целый мир. - Он кивнул Непете, и та позвала нескольких послушников. - А сейчас, Собирающий Жизни, ты отправишься туда, куда они поведут тебя, если хочешь сохранить хоть что-то из того, что и так безвозвратно тобой потеряно.

Гамзи отпустил руку Карката, но тот уже и не сопротивлялся. Магистр сделал Менестрелю знак забрать у Мастера серп и покинул комнату. Некоторое время Макара молча стоял рядом с Каркатом, ожидая, пока ему отдадут оружие. То ли Вантас так долго медлил, то ли действительно случилось что-то непредвиденное, но Менестрель снова положил ладонь на его запястье и сжал так, словно хотел сломать ему руку.

- Довольно, куколка Магистра, я того не стою. - Каркат хотел было отдать ему серп, как Гамзи, внезапно наклонившись, чуть ли не до крови укусил Мастера за ухо.

Не ожидая такого, сэр Вантас чуть не вскрикнул от боли, но вспыхнувшие, как ему показалось, на мгновение глаза Менестреля вновь потухли и тот, отпустив запястье, ушел следом за Великим Магистром. Думая, что в мире ничего не бывает просто так, Каркат незаметно спрятал оставшийся с ним серп в пригоршню и последовал за послушниками. Раны у троллей заживают очень быстро, особенно незначительные, и ухо Карката зажило уже тогда, когда он не успел пройти и дюжины метров. То ли на то был расчет, то ли это был всего лишь внезапный порыв пытающегося бороться с контролем разума Гамзи, но все действительно оказалось не просто так.

Сопровождающих было двое, один шел впереди, буквально в паре метров, а другой - сразу сзади. Уже почти у выхода из резиденции затянувшаяся рана дала о себе знать резкой, почти нестерпимой болью, распространяющейся по всей голове. Каркат остановился так внезапно, что шедший позади него послушник врезался ему в спину.

- Кого ждем? - Он толкнул Карката в знак того, чтобы тот шевелился.

Мастер же не сходил с места. На глаза наворачивались слезы, и проморгался он только через несколько секунд, а еще через дюжину - окончательно восстановил зрение. В паре метров от него фиолетовая дымка, такая слабая, что ее было не заметить обычным взглядом. На то и нужны мойрейлы, чтобы помогать тогда, когда никто не поможет. И с чего ему только достался такой клоун.

- Вы уж простите, парни. - Одно мгновение требовалось ему, чтобы серп оказался в его руке, еще мгновение - и из горла одного из послушников хлынула струя алой крови.

Второй из ребят замешкался, не зная, что ему делать. Решив не вешать еще один грех на свою душу, Каркат воспользовался той самой дорожкой Темного пути, которую проложил и показал ему сэр Макара.

@темы: Гамзи Макара, Дёрк Страйдер, Джейд Харли, Джейкоб Инглиш, Джейн Крокер, Джон Эгберт, Док Скрэтч, Дэйв Страйдер, Каркат Вантас, Мир Паука, Мир Стержня, Непета Лейон, Роуз Лалонд, Соллукс Каптор, Терези Пайроп, Хроники Дерса

URL
   

FreiStuck

главная